Tango för vilsna själar – Lucy Dillon

9789137142050_200_tango-for-vilsna-sjalarFörfattare: Lucy Dillon
Originaltitel: The ballroom class
Förlag: Forum
Utgiven: 2014-01-15
Sidor: 512
Betyg: 4/5

Tango för vilsna själar är Lucy Dillons debutroman men den fjärde att bli översatt till svenska. Boken är en riktig feelgood med relationsdrama i samma stil som hennes andra böcker så tyckte man om dessa tror jag inte att man kommer att bli besviken på den här.

Vi får börja med att stifta bekantskap med den eleganta Angelica som i sin ungdom lämnade Longhampton för att satsa på en karriär som dansare. Efter flera år som proffs återvänder hon nu till sin födelsestad för att ordna med hennes mammas dödsbo. När hon ändå är där startar hon en danskurs som lockar en blandad skara elever som är där av olika anledningar. Vi får främst följa två par. Katie och Ross som har problem med sitt äktenskap och Lauren och Chris som är där för att Lauren vill ha ett sagobröllop och då ingår förstås en perfekt brudvals.

Dansgolvet är vad som för alla samman och får agera bakgrundsmiljö till komplicerade relationer och stressade vardagsliv med allt som hör till. Genom dansen får karaktärerna lära känna sig själva och Angelica gör sitt bästa för att försöka hjälpa dem att komma till rätta med sig själva och sina relationer.

Jag kan inte mycket om dans och ibland hänger jag inte riktigt med i termer och beskrivningar men det gör inte så mycket för som vanligt med Dillons böcker är det karaktärerna som står för det viktigaste i läsupplevelsen. Hon visar ytterst lite barmhärtighet när hon målar upp bilden av dem, de är mänskliga och verklighetstrogna med så många brister och svagheter att det ibland blir nästan smärtsamt att följa dem. För att bara vara karaktärer i en bok lyckas Dillon få mig oproportionellt frustrerad på dem men lyckligtvis hittar hon den rätta balansen så att jag förmår mig att känna sympati med dem och deras bekymmer. Handlingen är medryckande och trots sin längd är boken så lättläst att sidorna bara flyger förbi.

Främlingen vid havet – Nora Roberts

20346603Titel: Främlingen vid havet
Författare: Nora Roberts
Originaltitel: Whiskey Beach
Förlag: Albert Bonniers förlag
Utgiven: 2013-12-30
Sidor: 432
Betyg: 4/5

När Eli Landon blir anklagad för att ha mördat sin fru faller hans liv i spillor. Han blir förföljd i media och får sparken från sitt jobb som brottsmålsadvokat, polisen hittar inga bevis mot honom och han blir frikänd i rätten men omvärlden har redan dömt honom. För att få lite distans flyr han staden och beger sig till Whiskey Beach där hans släkt har ett stort hus vid havet som varit i deras ägor i några hundra år. Där ägnar han sig åt att skriva på sin roman och hoppas på att få möjlighet att återhämta sig efter allt han gått igenom. Abra Walsh, kvinnan som sköter om huset åt hans farmor, är fast besluten om att hjälpa honom upp på fötterna igen oavsett om han vill ha hennes hjälp eller inte.

Främlingen vid havet är ännu en typisk Nora Robertsbok som förutom den självklara romantiken också innehåller en mordgåta som hon bit för bit låter oss läsare vara med och lista ut svaret på. Mina favoriter av Nora Robets böcker är de om syskonen Gallagher som utspelar sig på Irland men Främlingen vid havet hamnar i topp med den trilogin för det här är en av de bättre romanerna hon skrivit. Bokens styrka är karaktärerna som jag upplevde som väldigt mänskliga och trovärdiga, det tog inte lång tid alls för mig att fästa mig vid dem. Dessutom tyckte jag att det var en frisk fläkt att det den här gången fick vara en manlig huvudkaraktär som fick bära upp största delen av boken själv, det gjorde boken lite annorlunda mot de flesta av Roberts böcker jag läst tidigare.

I den här boken fick huvudkaraktären Eli chansen att vara både hjälten och den som var i fara, här var det ingen dam i nöd som behövde räddas vilket alltid är en trevlig omväxling. Istället kan man nog säga att Abra fick stå för räddandet i den här boken genom hennes sätt att lyckas sporra honom till att komma på fötterna igen efter den hemska tiden efter mordet på hans fru. Kombinationen av den korrekta kostymnissen Eli och den aningen hippieinfluerade Abra fungerar över förväntan utan att kännas konstlat och sticker ut lite från Roberts vanliga karaktärskombinationer. Abra är överhuvudtaget en charmerande frisk fläkt och blev snabbt min favoritkaraktär.

Precis som Nora Roberts andra böcker är det en trevlig och avslappnad läsning när man känner att man behöver någonting åt det okomplicerade hållet. Jag tycker att hon ännu en gång levererade en bra bok som innehöll allt man förväntar sig från henne, inklusive ett snyggt avrundat slut med ännu ett lyckligt kärlekspar.

Underbara Helvete – Jamie McGuire

underbara_helvete-mcguire_jamie-21617734-2459403011-frntlTitel: Underbara Helvete
Författare: Jamie McGuire
Originaltitel: Beautiful Disaster
Serie: Beautiful #1
Förlag: Kalla Kulor
Utgiven: 2013-05-01
Sidor: 362
Betyg: 5+/5

Tillsammans med sin bästa vän America har Abby flytt hemorten och ett jobbigt förflutna för att börja om på nytt på Eastern University. Målet är att att göra det bästa, hela tiden. Hon ska bli duktig och ordentlig. Allt verkar lovande till hon träffar Travis, kusin och bästa kompis till Americas pojkvän. Travis slåss för pengar på illegala klubbar och tjejer svärmar runt honom, han är definitivt inte den kille Abby borde vara intresserad av. Hon står emot hans charm och de blir vänner men med ömsesidig attraktion är det inte lätt att förbli vänner. Deras liv blir en kaotisk balansgång och som om det inte vore nog visar det sig att det inte alltid är så lätt att lämna det förflutna bakom sig…

Den här boken är full av klichéer, som så många gånger tidigare får vi läsa om bad boys som inte riktigt är så hemska som man kan tro och tjejen som kan se vad som döljer sig under hans yta och lyckas nästa sig in under rustningen men det roliga är att det absolut inte gör mig någonting för den här boken är bra! Riktigt bra! Fast jag får väl erkänna att det där brukar vara min favoritkliché, inte stolt över det men den funkar väldigt ofta för mig. Fläckvis tycker jag det finns lite oroväckande destruktiva varningssignaler som skriker att det här kan verkligen inte vara hälsosamt men av någon anledning bekymrar det mig inte så mycket här, kanske för att Abby inte på något sätt är naiv. Abby blev för övrigt snabbt en ny favoritkaraktär, hon är är smart, rappkäftad och har skinn på nästan. Karaktärerna är ganska överdrivna liksom vissa händelser men det är så bra skrivet att det helt enkelt funkar.

Det här var verkligen en ny bokkärlek. Den är känslostormande och fartfylld. Jobbig och underbar på samma gång. Bästa jag läst på länge! Jag håller tummarna för att nästa del i serien blir översatt till svenska, i den får vi se allt ur Travis perspektiv.

Härskarinnan – Tiffany Reisz

harskarinnanTitel: Härskarinnan
Författare: Tiffany Reisz
Originaltitel: The Mistress
Serie: The original sinners #4
Förlag: Harlequin –> deras webbutik
Utgiven: 2013
Sidor: 416
Betyg: 4/5

Härskarinnan är den avslutande delen i den här omgången av The original sinners där vi får en upplösning på de tre tidigare böckerna. Däremot upptäckte jag precis att Tiffany Reisz inte är beredd att släppa taget om Nora än på ett tag, hon planerar fyra nya böcker som kommer att utspela sig före Sirenen, Ängeln, Prinsen och Härskarinnan och där vi kommer att få följa Nora under hennes år som undergiven. Första boken har fått namnet The Saint och planeras komma ut någon gång under nästa år. Jag tycker om Nora och har tyckt om de här fyra böckerna men vi får se om jag tänker läsa de nya böckerna i serien, i alla fall i nuläget känner jag mig inte särskilt lockad av ännu fler böcker om undergivna kvinnor men jag kan komma att ändra mig för Tiffany Reisz har hittills imponerat på mig med sina böcker.

Härskarinnan tar vid direkt där Prinsen slutade. Nora har blivit kidnappad och hennes vänner försöker komma på ett sätt att befria henne utan att utsätta henne för ännu mer fara än vad hon redan befinner sig i. Under fångenskapen tvingas Nora att berätta om sitt liv med Søren, Kingsley och Wesley i förhoppning om att underhålla sin kidnappare för att på så vis köpa sig mer tid. Det är intressant att få höra vissa av berättelserna som utspelar sig innan Sirenen och till exempel få ta del i ännu ett perspektiv av Søren och Kingsleys relation. Det enda jag tycker är tråkigt med boken är att för mycket av den går åt till att summera de tre föregående böckerna, serien bör absolut läsas i ordning så alla referenser till tidigare händelser tillför ingenting annat än att göra läsningen lite seg men trots det är det svårt att lägga ifrån sig boken.

Härskarinnan är en bra avslutning på en bra serie som bevisat att erotik faktiskt kan hålla lite kvalité, den behöver vara dåligt skriven och full av fåniga klichéer. Det känns uppfriskande modernt att läsa böcker där författaren inte hymlar med att sex kan vara fantastiskt även utan romantik och kärlek, ibland är ömsesidig attraktion mer än tillräckligt. Kärlek finns det däremot gott om och Tiffany Reisz visar att kärleken kan vara väldigt vacker även när den frångår normen.

Vittne till mord – Nora Robets

9789174293562_200_vittne-till-mord_pocketTitel: Vittne till mord
Författare: Nora Roberts
Originaltitel: The witness
Förlag: Bonnier Pocket
Utgiven: 2013-10-14
Sidor: 429
Betyg: 3/5

Handling: Elizabeth är snart sjutton år och dotter till en mycket framgångsrik men också kontrollerande mor. En natt smiter hon iväg med en kompis till en nattklubb och låter en främmande mans förföriska ryska accent lura henne till ett lyxigt hus på Lake Shore Drive i Chicago. Det som sedan händer förändrar hennes liv för alltid. Femton år senare bor en kvinna som kallar sig Abigail Lowery i utkanten av en liten stad i Arkansas. Hon är en frilansande programmerare som designar sofistikerade säkerhetssystem. För att skydda sig själv har hon en våldsam hund och ett urval avancerade skjutvapen. Hennes logiska sinne, hennes hemlighetsfulla natur, och hennes oromantiska synpunkter lämnar polischefen Gleason fascinerad, men också frustrerad. Han misstänker att Abigail behöver skydd från något och att hennes utarbetade försvar döljer en historia som måste avslöjas. Men han vet inte hur farligt det är att avslöja Abigails hemlighet…

Kommentar: Vittne till mord är Nora Roberts 200:e roman och jag måste säga att jag faktiskt är imponerad över att hon hunnit ge ut så många böcker, med den massproduktionen säger det sig kanske självt att det inte är någon avancerad kvalitetslitteratur hon skriver men hon har uppenbarligen hittat ett koncept som fungerar för henne och jag tycker om att då och då läsa en av hennes böcker som ren avkoppling. Det finns någonting tryggt i att läsa en av Nora Roberts böcker, när jag plockar upp en bok hon skrivit vet jag alltid att jag kommer att ha en trevlig lässtund framför mig. Jag vet ungefär vad jag kommer att få i varje bok: stereotypisk romantik, en ganska okomplicerad handling med ett garanterat lyckligt slut där alla problem löser sig och det självklara kärleksparet får varandra. Visst är det förutsägbart men det finns någonting avslappnat och bekvämt i det och ibland är det just den typen av bok jag vill läsa. Precis som hennes andra böcker är Vittne till mord ypperlig underhållningslitteratur, bra när man läser den men inget man tänker på igen när man läst färdigt.

Prinsen – Tiffany Reisz

prinsenTitel: Prinsen
Författare: Tiffany Reisz
Originaltitel: The Prince
Serie: The original sinners #3
Förlag: Harlequin –> deras webbutik
Utgiven: 2012
Sidor: 397
Betyg: 4/5

Åh, det här var bra. Riktigt bra. Prinsen är den tredje boken i serien The original sinners och enligt min mening den bästa boken hittills.

Nora har lämnat Søren och besöker Wesley på hans familjs ägor. Han vill visa henne sin värld vilket inte blir helt lätt. Som om det inte vore svårt nog att försöka lista ut hur de ska förhålla sig till varandra efter att Nora kastade ut honom och krossade hans hjärta så vet Wesleys pappa vem hon är och är inte glad att se sin son tillsammans med henne. Hemma i New York fortsätter problemen. För att försöka lista ut vem som hotar dem tvingas Søren och Kingsley återvända till den katolska skolan där de först träffades, en resa som rör upp många minnen och spöken ur det förflutna.

Jag tror att mycket av erotikens dåliga rykte härstammar från att det är oftast bara är sexscener och inte så mycket annat, så är det inte här. Precis som tidigare gör Tiffany Reisz ett mästerligt jobb med att ge innehåll och djup åt en slags berättelse som annars lätt skulle ha kunnat blivit fånig och överdriven. Sex är en viktig del av boken men absolut inte drivande för handlingen. I Prinsen tar vi dessutom ett litet steg från den vanliga erotiken och blandar upp det med spänning när Søren och Kingsley försöker lista ut vem det är som hotar tryggheten. Allt tillsammans gjorde den här till en riktig bladvändare för mig och tre böcker in i serien är det fortfarande lika uppfriskande att läsa erotik och romantik där den kvinnliga huvudkaraktären är lite äldre och världsvan, liksom alla andra karaktärer i boken är hon dessutom stark och intelligent. Äntligen fick vi också en möjlighet att lära känna Kingsley lite bättre och det är en intressant men trasig person som döljer sig bakom masken som skrämmer alla som vet vem han är.

Serien rekommenderas varmt och med det här slutet är jag är otroligt nyfiken på fortsättningen som lyckligtvis kommer ut nu i November.

Ängeln – Tiffany Reisz

_ngelnTitel: Ängeln
Författare: Tiffany Reisz
Originaltitel: The angel
Serie: The original sinners #2
Förlag: Harlequin -> deras webbutik
Utgiven: 2012
Sidor: 413
Betyg: 4/5

Ängeln är andra delen i erotikserien The original sinners och utspelar sig ungefär ett år efter Sirenen, den första boken i serien. Precis som tidigare får vi följa Nora Sutherlin, erotikförfattare, dominatrix och slav till den katolska prästen Søren. En journalist, Suzanne, blir plötsligt intresserad av Søren och vill ta reda på vad för skelett han har i garderoben. En relation med en kvinna vore inte hela världen men får de reda på hans engagemang i bdsmvärlden skulle det innebära slutet för hans karriär som präst. För att skydda Nora skickar han iväg henne och den unga vackra Michael över sommaren, hon ska gömma sig samtidigt som hon påbörjar Michaels träning till sub hos Griffin i hans magnifika gods. Michael lockar Griffin på ett sätt ingen annan har men Søren har förbjudit honom att röra den unga mannen…

I Ängeln är Nora inte längre den automatiska huvudkaraktären utan det pågår flera intressanta parallella handlingar, Griffin och Michael är förstås den viktigaste men vi får också följa vad som händer Søren, Suzanne och Kingsley hemma i New York.  Precis som med Sirenen är jag imponerad av Ängeln. Erotik känns vanligtvis inte som en genre som brukar hålla särskilt hög kvalité, sexet brukar vara viktigare än handlingen och karaktärerna men Tiffany Reisz skapar välskrivna böcker med karaktärer som har både personlighet och djup. Jag har fortfarande lite svårt för Søren, sexuella sadister är helt enkelt lite för avskräckande, men den här boken hjälper mig att få lite förståelse för honom. Det är även roligt att se att någon skriver om homosexuella par, det är fortfarande inte så vanligt men här görs det riktigt bra och det känns både äkta och charmigt. Vem skulle ha kunnat tro att en bok om bdsmerotik skulle kunna vara söt?